Choisel L'écrivain Michel Tournier, figure de la littérature française, est mort

La littérature française vient de perdre un de ses plus grands représentants. L'écrivain, Michel Tournier, prix Goncourt, s'est éteint, lundi 18 janvier 2016, à l'âge de 91 ans.

Mise à jour : 19/01/2016 à 16:27 par La Rédaction

Illustration de l'article : Michel Tournier, figure de la littérature française du XXe siècle, est mort
L'écrivain Michel Tournier sur le plateau de France 5, le 17 janvier 2007. (©AFP/Archives/OLIVIER LABAN-MATTEI )

De son oeuvre littéraire, des romans tels que Vendredi ou la vie sauvage est passé entre les mains de nombreux jeunes lecteurs, à l’école. L’écrivain Michel Tournier, grande figure de la littérature française du XXe siècle, prix Goncourt pour Le Roi des Aulnes, est décédé lundi 18 janvier 2016, à 91 ans, dans un ancien presbytère où il vivait, à l’écart des mondanités parisiennes, dans le village de Choisel, dans la vallée de Chevreuse (Yvelines).

Le seule Goncourt à l’unanimité

L’écrivain était dans un grand état de faiblesse, comme le rapporte à l’AFP son filleul Laurent Feliculis, présent à ses côtés au moment de son décès. « On vivait 24h/24 avec lui, il ne pouvait plus rester tout seul depuis trois mois. » Le village de Choisel, où il vivait depuis 1957, sera également le lieu de sa dernière demeure. Le maire, Alain Seigneur, déclare même qu’il « en était un peu amoureux ».
Michel Tournier était cité fréquemment pour le Nobel. Largement traduit, il est également le seul auteur à avoir obtenu le prix Goncourt, à l’unanimité. Sa disparition a suscité de nombreux hommages du monde politique et de la culture, sur les réseaux sociaux.
François Hollande a loué « un immense talent », « entre réalisme et magie », et Manuel Valls « un conteur hors pair ». La ministre de la Culture Fleur Pellerin a également posté un message en 140 caractères : « À nos cœurs rendus malades par le temps, l’oeuvre d’art apporte un peu d’éternité. Merci Michel Tournier pour ce morceau d’éternité ». Dans le milieu culturel, Bernard Pivot a également tenu à rendre un hommage :

Dès demain, je ne pourrai plus répondre Michel Tournier à la question : quel est le plus grand romancier français vivant ? Il a rejoint ce soir les grands noms de l’histoire et des mythes dont il a été le génial romancier.

Traducteur, éditeur, présentateur télé…

La vie de Michel Tournier aura été ponctuée de nombreuses étapes. Né le 19 décembre 1924, à Paris, de parents germanistes, il sera nourri de l’influence de l’Allemagne. Après des études de philosophie à la Sorbonne, et à l’université de Tübingen, il échouera à l’agrégation, ce dont il souffrira beaucoup. De 1950 à 1968, il a été traducteur, attaché de presse à Europe 1, ou encore présentateur d’une émission télé sur la photographie.
Son oeuvre s’inspire des mythes fondateurs qu’ils avait renouvelés avec humour et acuité. Il n’intégrera le monde de la littérature qu’à plus de 40 ans.

Ce que j’avais à dire était à la fois tellement secret et tellement essentiel que j’ai eu besoin d’une longue maturation pour publier quoi que ce soit », déclarait l’écrivain.

Une oeuvre foisonnante

Cette réflexion lui aura permis d’atteindre très vite des sommets, en obtenant d’emblée, en 1967, le Grand Prix du roman de l’Académie Française, avec Vendredi ou les limbes du Pacifique. Il confirme, trois ans plus tard, avec Le Roi des Aulnes, porté à l’écran en 1996 par Volker Schloendorff, puis en 1975 avec Les Météores. Son oeuvre compte d’autres romans comme Gaspard, Melchior et Balthazar (1980), Eléazar ou la source et le buisson (1996), des recueils de nouvelles tels Le Médianoche amoureux (1989), des contes comme Le Coq de bruyère (1978), des essais comme Le Vol du vampire (1981), des livres plus personnels comme Le Vent Paraclet (1977) ou Journal extime (2002).
Il avait également publié une dizaine d’ouvrages sur la photo, et participé avec Lucien Clergue à la création des Rencontres photographiques d’Arles. Pour les enfants, il a notamment publié Vendredi ou la vie sauvage, adorant discuter de ses livres dans les écoles.
Sa dernière publication remonte à juin 2015 : une correspondance avec son traducteur allemand Hellmut Waller menée depuis 1946. Ancien membre du comité de lecture de Gallimard, il avait été de 1972 à 2010 juré Goncourt, fonction qu’il avait quittée pour raison de santé. Il a été fait commandeur de la légion d’honneur, le 1er janvier 2016. Dans un entretien au Figaro publié l’an dernier, l’écrivain jugeait son bilan « plutôt bon ».

À la fin de sa vie, on peut évaluer sa vie à partir de six critères: le physique, la famille, l’époque, les amitiés, l’amour, la profession. Mon bilan est plutôt bon, avec même ce sommet professionnel que représente le prix Goncourt. Le point faible, c’est l’époque où j’ai vécu.

Une élue de Normandie salue la mémoire de l’écrivain

Catherine Morin-Desailly, sénatrice UDI de Seine-Maritime et présidente de la commission de la culture et de la communication du Sénat a salué la mémoire de Michel Tournier, « écrivain de la rémanence des grands mythes et du réalisme des romans de jeunesse ».

La littérature française contemporaine est riche de ses œuvres d’un naturalisme exigeant et de ses personnages au souffle légendaire. Vendredi ou les limbes du Pacifique (1967), Le Roi des aulnes (1970) et Les Météores (1975) ont récompensé Michel Tournier des plus grands prix littéraires. Les pages de Vendredi ou la vie sauvage (1971) marqueront pour longtemps les générations d’enfants, que l’auteur continuera à faire rêver », a indiqué l’élue.

Entretien du Point avec Michel Tournier, une des « légendes du siècle »:

Source : © 2016 AFP / Par Anne-Laure MONDESERT

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